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북극소개

북극개요

  • 북극에 대한 정의는 다양하나, 보통 북위 66.33도(Arctic Circle) 이북지역 또는 영구동토층의 한계선을 지칭(면적 : 약 2,100만㎢, 지구 지표면의 약 6%)

    • 기후 측면에서는 7월 평균기온이 10℃ 이하인 곳을 통칭(북극해의 겨울 평균기온은 영하 35℃∼영하 40℃ 정도, 여름철 기온은 대체로 0℃ 내외)
  • 북극해는 북미 및 유라시아 대륙으로 둘러싸인 해양을 지칭

    • 북극해는 세계 5대 대양의 하나로 면적이 1,400만㎢(지중해의 약 4배)이며 전 세계 바다면적의 약 3%를 차지
    • 평균 수심 1,200m, 최대 수심 5,400m이며 겨울철에는 대부분이 얼음으로 덮이나, 여름철에는 30% 수준으로 결빙해역이 축소
      • 전체 해역 중 약 82%(1,147만㎢)가 연안국의 영해 및 EEZ로 구성되어 있고, 공해는 약 18%인 253만㎢으로 추정
  • 전체 해역면적의 53%를 차지하는 대륙붕에는 막대한 양의 화석연료와 광물자원이 매장되어 있으며, 주변해역의 어족자원도 풍부

    • 세계 미발견 석유의 13%, 가스의 30%가 매장되어 있는 것으로 추정(美 지질연구소, 2008)
    • 북극해 및 북태평양 등 인근 어장의 연간 총 어획고는 전 세계 약 40% (FAO 2011)이며, 해수온도 상승으로 한류성 어족의 새로운 서식지로 부상
  • 지구 온난화가 가속화됨에 따라 해빙(海氷)면적은 급감하고 있으며, 금세기 내에 북극권 결빙지역이 사라진다는 전망도 제시

    • 2012년 북극해 해빙(海氷)면적은 340만㎢ 수준(1979년 위성관측 이래 최소), 다년빙(多年氷) 비중도 60%(1985)에서 40%(2012) 수준으로 감소
    • IPCC*는 제5차 보고서(2013.9)에서 금세기 말 북극 해빙 면적이 1970년대 후반 대비 최대 94%까지 사라질 수 있다고 예측
      * IPCC(Intergovernmental Panel on Climate Change)는 기후변화와 관련된 全지구적 위험을 평가하고 국제적 대책을 마련 하기 위해 세계기상기구(WMO)와 유엔환경계획(UNEP)이 공동으로 설립한 유엔 산하 국제협의체
  • <북극의 지리적 현황>

    북극의 지리적 현황

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